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Off-White被一家名为OffWhite的广告公司告上法庭

上周日,这间成立于上世纪九十年代的广告公司向纽约联邦法庭递交了一份文件,指责牌Off-White的名字与该公司在联邦政府注册的商标名过于接近,该商标覆盖了“市场营销,产品设计和相关服务”。

Off-White被一家名为OffWhite的广告公司告上法庭

根据《女装日报》报道,一间名为OffWhite制作公司(OffWhite Productions)的纽约广告创意机构把当红街头服饰潮牌Off-White告上了法庭,理由是“Off-White”这一品牌名涉嫌商标侵权。

上周日,这间成立于上世纪九十年代的广告公司向纽约联邦法庭递交了一份文件,指责牌Off-White的名字与该公司在联邦政府注册的商标名过于接近,该商标覆盖了“市场营销,产品设计和相关服务”。

OffWhite制作公司在上诉文件当中表示,由于两间公司的商标名过于类似,导致该广告公司都没办法在社交媒体上使用“#OffWhite”标签来推广他们的工作。

该广告公司使用OffWhite名字已经超过20年,并于2014年在美国专利和商标局注册了“OffWhite”商标,远早于LV男装设计师Virgil Abloh创办的Off-White品牌,后者于2012年成立于意大利米兰。OffWhite制作公司的客户包括了耐克旗下的乔丹品牌、科技公司IBM,以及可口可乐公司。

OffWhite制作公司在上诉文件中认定,“尽管它知道(OffWhite制作公司)已存在的业务,商标专用权,以及联邦商标注册,“但是Off-White品牌仍然成立并推动了多个侵犯(OffWhite制作公司)商标权的实体和产品服务。”

该公司认为Off-White品牌在在一些零售和在线商店服务当中所使用的“Off-White”商标已经跟自己公司所持有的商标同属一个商标类别。

OffWhite制作公司进一步表示,该公司已经要求Virgil Abloh手中品牌停止类似的侵权行为,并已经告知Off-White品牌对该广告公司造成了特定的商业损害,但Off-White“仍然拒绝改变行为,”而且“已经另外申请了OFF-WHITE商标权,包括一个‘没有错误地相似的图案’,但还未注册成功。”

Off-White被一家名为OffWhite的广告公司告上法庭

OffWhite制作公司认为,这种做法只不过是Off-White品牌试图“超越OFFWHITE商标的优先和高级权利”,从而“威胁在商业、品牌和法律各方面给OffWhite制作公司的业务扩张设置绊脚石”,包括那些符合逻辑、可预见的向超出当前OffWhite制作公司所从事的产品和服务之外的扩张。

不过,OffWhite Productions并未在告诉书中明确向Off-White索要的具体赔偿数额。美国管辖商标权的《兰汉姆法案》(The Lanham Act)允许当事人索要经济损失赔偿,包括从涉嫌侵权行为中没收相应利润。不过,原告方则因此承担举证侵权的压力。

尽管该案的原告和被告方不属于时尚行业的直接竞争对手,但该诉讼反映了一系列因为社交媒体营销而引发的较为常见的商标问题。Virgil Abloh创办的Off-White品牌贩卖的是高级奢侈品时装,而OffWhite制作公司则为各个品牌提供市场营销、创意和包装设计的咨询服务。

业内观察者认为,由于二者提供的是明显不同的商品和服务,在不同的渠道分销,定位的是不同的客户群体,这个官司打起来会非常艰难。为了打赢商标侵权官司,商标本身必须是相似的,而且产品或服务本身也必须是类似的。

the Fashion Network评论认为,虽然可以肯定地说,OffWhite制作公司可以辩称营销服务与时装设计肉眼可见地密切相关,但这一论点也着实有些牵强。不过,值得注意的是,美国专利和商标局以及相关法院通常持有以下观点:商标本身的相似性越大,就约不需要商品或者服务的相似性来作为支持商标侵权的证据。这对OffWhite制作公司而言是个好兆头。

另外,虽然商标法给相似甚至一样的商标应用到不同的产品或服务上留有余地,但品牌们有时候可以阻止企业在其他领域使用他们的名字或者相似的名字。OffWhite制作公司确实可以就这一点进行申诉,但这一辩论打法通常是国际知名品牌的做法,他们可以申诉称其他公司在不同的语境下使用品牌名会稀释该企业的商标价值。

“可口可乐公司可以说,‘没有人能制造可口可乐蓝色牛仔裤’,” Blank Rome律师事务所的David Perry告诉《女装日报》,“他们可以争辩说,他们的商标有权得到这种保护。”

虽然“名气”不是纽约州反稀释法保护商标充分必要条件,但纽约法律要求商标要么具有”独特品质”,要么必须具备会被稀释的次要含义。

几乎可以肯定的是,Virgil Abloh的Off-White在消费者心目中是有特殊含义的,但OffWhite制作公司的商标有何特殊含义就不得而知了。

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奢侈品 牛仔裤 服饰 LV 编辑:liuweiying

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